Les nanoparticules pourraient aider à sauver les cultures agricoles

Normalement utilisés pour lutter contre le cancer, des nanoparticules pourraient également guérir des plantes malades.

Ces particules, appelées liposomes, sont des poches sphériques, nanométriques, capables de libérer des substances médicamenteuses à une partie spécifique du corps humain.

Les chercheurs ont utilisé les caractéristiques des liposomes en les remplissant avec des nutriments fertilisants. 

Ces "nouveaux" liposomes, décrits dans un article publié dans « Scientific Reports », sont mieux ingérer par les plantes que les nutriments de base. Cela permet aux plantes souffrant de malnutrition ou de carence une meilleure absorption des nutriments contrairement au processus actuel.

Les liposomes sont des sphères creuses d'environ 100 nanomètres de diamètre, constituées de molécules de graisse extraites de plantes de soja. Une fois qu'une feuille de la plante absorbe ces nanoparticules, les liposomes se propagent aux autres feuilles de la plante et à ses racines, où les enveloppes graisseuses se décomposent et libèrent leur molécules.

En voie de guérison

Par rapport aux plantes mal nourries traitées avec un aérosol standard contenant des nutriments flottant librement (à gauche), les plantes malades traitées avec des nutriments contenant des nanoparticules (à droite) se sont mieux rétablies après deux semaines.

Le prof. Avi Schroeder, ingénieur chimiste à l'Institut israélien de technologie à Haïfa, et ses collègues ne savent pas exactement pourquoi les liposomes sont mieux absorbés par les plantes que les nutriments en aérosols. Mais les sprays qui contiendraient des liposomes pourraient aider les agriculteurs à guérir les plantes fragiles plus efficacement que les mélanges existants.

Selon Ramesh Raliya, chercheur en nanobiotechnologie de l'Université de Washington à St. Louis, il serait nécessaire de tester le produit à base de liposomes sur une variété de végétaux avant de pouvoir les utiliser dans la grande distribution. Effectivement, les pores des feuilles où les liposomes sont supposés entrer peuvent aller de 50 à 150 nanomètres de diamètre. Si les pores d'une plante sont plus petits que 100 nanomètres, les liposomes ne peuvent pas se faufiler à l'intérieur.

Mariya Khodakovskaya, biologiste à l'Université de l'Arkansas à Little Rock, se méfie du coût potentiel de cette nouvelle technique. Transformer les liposomes coûte cher. Ce n'est pas un problème pour la fabrication de médicaments à base de liposomes, qui ne nécessitent qu'une petite quantité de nanoparticules. Mais pour que toute nouvelle pratique agricole prenne racine « Cela doit être massif, et cela doit être bon marché ».

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