La Stratégie Focus Agile pour les startups: Oxymoron ou le facteur clé de réussite?

Une étude de doctorat réalisée à la Faculté de génie industriel et de gestion du Technion se transforme en un nouveau livre pratique pour les entrepreneurs et les innovateurs, offrant un cadre simple pour définir une stratégie prometteuse basée sur les succès et les erreurs de centaines de startups.

L’un des conseils les plus courants à l’intention des entrepreneurs est d’adopter une approche de focalisation précise (de définir une cible précise), dans laquelle ils recherchent une seule opportunité de marché dans afin de tirer le meilleur parti de leurs ressources rares. Et parce que l'innovation est souvent semée d’incertitude, ils doivent également rester souples et agiles pour pouvoirs'adapter rapidement.

Sans aucun doute, l’attention et la flexibilité sont des éléments cruciaux pour réussir quand on crée une startup. Mais les deux sont souvent contradictoires. En fait, une mise au point étroite et pointue peut verrouiller l’entreprise dans une direction spécifique et gêne en réalité son agilité. Alors comment les entrepreneurs peuvent-ils gérer cet équilibre délicat ?

La Docteur Sharon Tal, chargée de cours en marketing et ancienne directrice du Technion Entrepreneurship Center,a vu de nombreuses startups faire face à ce dilemme lorsqu’elle encadrait des entrepreneurs en herbe au Technion. Intriguée par cette question, sa thèse aporté sur les premiers choix stratégiques des startups. Dans le cadre d'une recherche approfondie, elle a interrogé des entrepreneurs en technologie pour comprendre comment ils choisissaient de se concentrer sur leur marché et comment ils géraient le compromis entre concentration et flexibilité.

Son étude a révélé que 72% des entreprises avaient changé d'orientation sur leur marché au cours des trois premières années, ce qui montre bien qu'il est important que les jeunes pousses ne sacrifient pas leur agilité pour se concentrer davantage. En fait, les entreprises qui ont réussi à gérer les deux ont été les startups les plus performantes de son échantillon. Ces entreprises se sont efforcées consciemment d’éviter leur blocage en laissant ouvertes quelques opportunités de marché.Reconnaître ces options futures les a aidés à développer leurs ressources et leurs capacités de manière plus générale. Cela a également rendu leur entreprise plus robuste au changement, sans compromettre la poursuite de leur opportunité la plus prometteuse. Marc Gruber (EPFL, Suisse), son collègue de recherche, a qualifié cette stratégie de stratégie Agile Focus.

Les chercheurs disent que les entreprises de toutes tailles, des plus petites aux plus grandes entreprises,peuvent adopter ce raisonnement stratégique et adopter une stratégie Agile Focus. Ils disent aussi que cela peut être accompli en trois étapes claires:

1)     Identifiez les opportunités de marché supplémentaires qui pourraient constituer vos options de sauvegarde ou de croissance. Une option de sauvegarde est celle que vous souhaiterez pour suivre si vous ne réussissez pas avec votre opportunité actuelle. Une option de croissance est une opportunité de marché que vous voudrez exploiter une fois que vous aurez réussi avec votre opportunité actuelle.

 

2)     Évaluez le lien entre ces options possibles et l’opportunité de marché sur laquelle vous vous concentrez. La relation signifie que la capacité de développer et de fournir le produit - pour les deux marchés- nécessite des ressources et des capacités relativement similaires. Plus une option est liée, plus vous pouvez exploiter vos compétences existantes pour réussir. Et c'est exactement ce que nous voulons.

 

3)     Choisissez au moins une option de sauvegarde et une option de croissance pour rester ouvert. Garder une option ouverte signifie que vous investissez très peu de ressources et d'attention de la part de la direction uniquement pour la surveiller et pour vous assurer de ne pas vous isoler de ce chemin. Ainsi, lorsque vous développez les capacités, les ressources et les réseaux uniques de votre entreprise, gardez ces options à l'esprit. C'est exactement ce qui vous gardera souple et agile dans le temps.

 

 

Pour aider les entrepreneurs et les innovateurs à concevoir un axe stratégique prometteur, Sharon et Marc ont récemment lancé un nouveau livre - Where to Play (Pearson Financial Times). Ils présentent un cadre simple et solide pour identifier, évaluer et hiérarchiser les opportunités du marché, afin d’optimiser votre potentiel d’innovation.Cette méthode éprouvée est basée sur les succès et les erreurs de centaines de startups. Il complète parfaitement d’autres outils d’entreprise bien connus,notamment le canevas de modèle d’affaires et la méthodologie de démarrage Lean.

 

En fait, dansun cours récemment donné au programme de MBA du Technion, les étudiants ont appliqué ce cadre aux inventions liées au Technion avec beaucoup de succès.L'un des principaux enseignements de ce cours est que les startups peuvent faire des choix stratégiques éclairés qui les maintiennent à la fois concentrées et agiles. Sans être ouverts à des voies alternatives, et sans la capacité de gérer efficacement le changement ou l'adaptation, ils risquent tou tsimplement de perdre la course.

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